Die Frauen des Manhattan Projekts

9. März, 2013

„Areal X“ wurde in den Appalachen gebaut, und die jungen Frauen, die dort arbeiteten, waren in einer surrealen, orwellschen Welt der Geheimnisse und Wahnideen gefangen.

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„Die Mädchen aus der nuklearen Stadt: Die verschwiegene Geschichte der Frauen, die halfen den II. Weltkrieg zu gewinnen.” von Denise Kiernan. 400 Seiten, Touchstone. $27. (Bild: Quest/Getty)

Der zweite Weltkrieg war schlagartig beendet, als im August 1945 nukleare Bomben auf Hiroshima und Nagasaki fielen, und sich das Antlitz der Kriegsführung für immer veränderte. Die Architekten des Manhattan Projekts behaupteten ihren streitbaren Platz in der Geschichte, aber der Beginn des Friedens erzeugte stark gemischte Gefühle bei einer Gruppe von Menschen, deren Namen nicht in den Nachrichten erschienen, die aber eine entscheidende Rolle bei dem Projekt spielten.

Es waren die Angestellten einer riesigen Urananreicherungsanlage in Oak Ridge, Tennessee—denjenigen, die in dieser extra gebauten, geheimen Stadt lebten und schufteten, viele davon waren junge Frauen, war nur erzählt worden, dass ihre Bemühungen dabei helfen würden, amerikanische Soldaten nach Hause zu bringen. Dann, als atomare Macht zum ersten (und bisher letzten) Mal gegen eine feindliche Nation eingesetzt wurde, erkannten die Bewohnerinnen von Oak Ridge wofür sie gearbeitet hatten, und warum jeder ihrer Schritte überwacht wurde, jede ihrer Äußerungen kontrolliert, und jede ihrer Fragen abgeblockt.

In Die Mädchen aus der nuklearen Stadt: Die verschwiegene Geschichte der Frauen, die halfen den II. Weltkrieg zu gewinnen, erschafft Denise Kiernan das surreale Orwell trifft Magaret Atwood-Milieu von Oak Ridge anschaulich und überschaubar neu, wie es die Frauen erfuhren, die dort waren. Es waren Sekretärinnen, Technikerinnen, eine Krankenschwester, eine Statistikerin, eine Leitungsprüferin, eine Chemikerin und eine Hausmeisterin. „Gelände X“ wurde ab Ende 1942 gebaut, und war auch bekannt als Clinton Maschinentechnik (CEW1) und das Reservat. Der Mitarbeiterstab wurde überall in den USA angeworben, vor allem aber aus den benachbarten Südstaaten, und man bot mehr als das Durchschnittseinkommen, vor Ort wohnen und Kantinen, und kostenlose Busse.

Darüber hinaus wurde ihnen die Gelegenheit angeboten, sich den etwa 400 000 Frauen anzuschließen, die friedliche Dienste in der Armee übernahmen, genau wie die, die die Industrie am Leben erhielten, und die Männer an der Front unterstützten. Aber während eine weibliche Pilotin der Air Force, oder Arbeiterinnen in Munitionsfabriken, ihren Beitrag zur Kriegsleistung genau verstanden, wurden die Frauen in Oak Ridge im Dunkeln über den eigentlichen Zweck ihres Arbeitsplatzes gelassen, ein Rätsel, das dadurch noch mysteriöser wurde, dass nie etwas das Gelände verließ. Ausgestattet mit “soeben ausreichenden Einzelheiten, um ihre Arbeit gut zu machen, und nicht einem Hauch mehr,“ war es allen Arbeitern verboten, sich auch nur für die Pflichten irgendeines anderen zu interessieren. „Bleibt bei euren Leisten“, mit den Worten von Generalleutnant Leslie Groves, dem Projektleiter.

Aus diesem Grund wurden Mädchen von der High-School, die vom Land kamen, von den Rekrutierern ausgesucht, die sich dachten, sie seien „leicht einzuweisen,“ und „würden tun, was man ihnen sagt.“ Auch waren sie schnell im Lernen, stellte sich heraus. Einmal in die Handhabung von Calutrons eingewiesen – die Gerätschaften, die man benutzt, um Uran-Isotope zu gewinnen, für das Projekt entwickelt von Nobelpreisträger Ernest O. Lawrence – schlugen die Mädchen von „hinterm Wald“, die frisch vom Hof kamen, mit nicht mehr als ihrem gewöhnlichen Schulabschluss, Lawrence promoviertes Team bei einem Test, um zu sehen, wer am meisten angereichertes Uran herstellen könnte.

Die achtzehn Jahre alte Helen Hall, die einem Restaurantgeschäft in Murfreeesboro in Tennessee abgeworben wurde, wusste nur, dass ihre Aufgabe darin bestand, die Messnadeln zu beobachten, und mit einem Knopf zu justieren, falls sie zu weit ausschlugen. „Der Plan war, so viel R zu bekommen wie möglich,“ schreibt Kiernan, „so dass wenn die Männer zu den leeren E-Kisten der D-Einheiten kamen, ein schöner Haufen darin wäre.“ Wofür die Buchstaben standen: „Schlaue Mädchen genierten sich nicht um Fragen. Diejenigen, die zu viele Fragen stellten oder Antworten und Theorien erwägten, waren bald weg.“ Helen unterstand mehr als die meisten dem Grad der Überwachung, unter dem sie und ihre Freunde sich befanden. Bald nach der Ankunft wurde von ihr verlangt, von den Gesprächen in ihrer Umgebung zu berichten.

Briefe nach Hause wurden stark zensiert, aus Gründen, die man nicht nachvollziehbar waren. Als Celia, eine Sekretärin, von ihrer Mutter hörte, sie solle das Schreiben sein lassen, weil da immer „dicke, schwarze Balken über den Worten waren,“ konnte sie sich nicht vorstellen, worin ihr Fehler lag – schließlich war ihr klar, dass sie die Arbeit nicht erwähnen durfte. Man konnte der Nachricht nicht entkommen, da sie auf Tafeln, Handzettel und Plakate gepflastert war. Ein Anschlagbrett zeigte „ein riesiges glühendes Auge, die schwarze Iris umgab eine große Pupille, in die ein Hakenkreuz eingebettet war.“ Darauf stand: „DER FEIND IST AUF DER SUCHE NACH INFORMATIONEN PASS AUF WAS DU SAGST.“

Aber während eine weibliche Pilotin der Air Force oder Arbeiterinnen in Munitionsfabriken ihren Beitrag zur Kriegsleistung genau erfassten, wurden die Frauen in Oak Ridge im Dunkeln über den eigentlichen Zweck ihres Arbeitsplatzes gelassen

Auch gab es keine Möglichkeit die Bewachung in der Freizeit loszuwerden. „Sich die Arbeit eines Tages mit seinem Partner oder Zimmergefährten zu versüßen, was die meisten Erwachsenen als selbstverständlich erachteten, war nicht erlaubt.“ erklärt Kiernan. Solltest du dich mit deinen Mitbürgern des immensen sozialen Experiments, das Oak Ridge war, anfreunden – in dem die Bevölkerung auf 75 000 anwuchs, ohne dass es, laut Postdienst, auf einer Karte zu finden war und nicht existierte – hieß eine willkommene Gesprächseröffnung nicht „Was machst du?“ sondern „Wo kommst du her?“ Alleinstehende Frauen mussten sich mit strengen weiblichen Aufsichten begnügen, der belastenden Kontrolle von Wachen, und engen Einschränkungen ihrer Liebestätigkeiten, die sofortiges Eingreifen nach sich zogen. Eines Nachts traf sich Dot, eine jugendliche Technikerin, mit einem Wartungsmann, und erschrak, als ein Fremder an ihrem Autofenster klopfte und sie fragte, ob es ihr „gut“ gehe. Am folgenden Tag wurde Dot unfeierlich vom Chef ihrer Verabredung benachrichtigt, dass sie nicht noch einmal mit ihm ausgehe.

Zumindest konnte eine verheiratete Frau mit ihrem Mann und ihren Kindern leben – natürlich nur, solange sie nicht schwarz war. Das Reservat war abgetrennt. Nur Weiße aus Oak Ridge konnten das Schwimmbecken nutzen und in Kinos gehen, und erhielten weit bessere Wohnbedingungen. Afro-amerikanische Bewohner, die ungeachtet ihres Ehe-Status nicht zusammenleben und ihre Kinder mitbringen durften, wurden in winzigen Speerholzhütten untergebracht, mit einem Ofen auf der Mitte des Bodens und ohne ordentliche Fenster. Kattie, eine Hauswirtschaftskraft, ließ ihre Kinder bei ihrer Mutter in Alabama zurück, damit sie und ihr Mann Geld verdienen und nach Hause schicken konnten, auch wenn das hieß, in verschiedenen Unterkünften zu wohnen, mit einer Sperrstunde um 22 Uhr, wenig Annehmlichkeiten und Privatleben, und der Möglichkeit von einem Bewacher geweckt zu werden, der einem mit der Taschenlampe ins Gesicht leuchtete.

Die Projektleiter glaubten natürlich, dass alle diese harten Umstände und Ungerechtigkeiten durch das Gebot „die Vorrichtung pünktlich konstruiert und getestet zu bekommen – also, bevor die Deutschen es taten.“ in den Schatten gestellt wurde. Wie Kiernan in Kapiteln darlegt, die sich den Neuerungen der Wissenschaftler in der Kernspaltung widmen, bestand die wichtigste Herausforderung darin, ausreichend Uran-„Masse“ zu erlangen, die „wenigen und wertvollen Atome, die man benötigte, um die Vorrichtung zu betanken.“ Als es ihnen, dank der größten jemals gebauten Kriegsfabrik, gelang und „Little Boy“ fiel, war das Rätsel ihres Leben für die Frauen, denen in Die Mädchen aus der nuklearen Stadt so feierlich gedacht wird, gelöst. Neugierde wich dem Schrecken, anschließend einer geistigen Verfassung, die nur die anderen aus der geheimnisvollen „Fabrik-Großstadt„ wirklich nachempfinden konnten: „Stolz und Schuld und Freude und Erleichterung und Schande.“

Nun hatten viele in Oak Ridge tief Wurzeln geschlagen, und obwohl die Bevölkerung abnahm, als Teile der Anlage 1945 geschlossen wurden, entschieden sich einige von Kiernans Untergebenen zu bleiben. Helen, die talentierte Calutron-Maschinistin, wechselte von ihrer Arbeit des Urananreicherns zu einem in der Standortbücherei. Sie lebt immer noch in der Stadt – aktuelle Bevölkerung 28 000 – zusammen mit verschiedenen Freunden und ehemaligen Kollegen, die sich vor 70 Jahren für eine junge, zerbrechliche Gemeinde entschieden, und erwarteten ein paar Monate dazu zu gehören. Unter ihnen ist Kattie, die jetzt das älteste Mitglied ihrer Kirche in der Nachbarschaft ist, die nach dem Krieg für schwarze Familien gegründet wurde. Oak Ridge ist immer noch ein Zentrum für wissenschaftliche Forschung und beherbergt das Amerikanische Museum für Wissenschaft und Energie, die Spallationsneutronenquelle, einige der mächtigsten Supercomputer der Welt, und ein jährliches „Geheime Stadt Festival“. Jeden Juni klärt diese zweitägige Veranstaltung Besucher mit Re-Inszenierungen, Führungen und Ausstellungen – einschließlich eines Geschichte erzählenden Standes, besetzt mit Celia, der ehemaligen Sekretärin von „Gelände X“ und Langzeiteinwohnerin von Oak Ridge, – alles vom Vermächtnis dieser „Instant-Stadt“. Wie Kiernans bemerkenswerte Studie unwiderlegbar folgert, ist es ein Vermächtnis, das „weiterhin die soziale, die Umwelt-, und die politische Landschaft der Welt beeinflusst.“

Quelle: http://www.thedailybeast.com/articles/2013/03/09/the-girls-of-the-manhattan-project.html

Ãœbersetzung Thorsten Ramin

1 Clinton Engineering Works

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